Охотники-малютки




Бурозубка бурая (источник http://www.floranimal.ru)

Небольшой рассказ об отважных охотниках весом в несколько граммов

Эти крошечные охотники обитают везде, кроме Австралии и Антарктиды. И всегда предпочитают влажные места. На Херсонщине основное место обитания этих охотников-малюток - Нижнеднепровские плавни. А ещё заболоченные лиственные рощи Алешковских песков - саги. Кстати, у нас зверьков называют "плавнинскими" или "саговыми" мышами.

Но в самих песках этих крохотных животных почти нет. Нет их ни в песчаной степи, ни в искусственных сосновых лесах. И неудивительно: очень уж непроста жизнь на песках. Насекомых и другого питания мало, воды нет, да и нору соорудить - проблема. Землероек мало кто видел. Что вполне понятно, ведь они ведут скрытный образ жизни, на глаза людям попадаются редко. И хотя зверьков называют землеройками, нор они почти не роют, а занимают норы мелких грызунов и крупных насекомых. Питаются землеройки насекомыми, а также молодыми грызунами. Но иногда нападают и на взрослых мышей, которые крупнее их. Землероек часто путают с мышами, но эти зверьки - не мыши. Грызунам они очень далекие родственники. Как и ежи, кроты и выхухоли, землеройки - бурозубки, белозубки, куторы - относятся к отряду насекомоядных. Кстати, раздел зоологии, занимающийся "распределением" животных по разным группам (отрядам, семействам и так далее), называется систематикой. Люди, интересующиеся миром животных, часто задают зоологам вопрос: "А откуда вы знаете, что такое-то животное принадлежит именно к этому отряду или семейству, что ему родственны именно эти виды, а не другие?" Если честно, таким вопросом задаются и сами зоологи. Потому что в систематике встречаются и спорные моменты, и ошибки.

В том, что все насекомоядные - действительно, родственные виды, может убедиться каждый! У них есть отличительная черта - длинный, вытянутый в хоботок нос. Он есть у ежа, крота, землеройки и выхухоли. Насекомоядные интересны тем, что они - одни из самых древних млекопитающих на нашей планете. Ещё содрогалась земля от топота динозавров, а где-то внизу у них под ногами уже бегали маленькие юркие зверьки. И хотя прошли века, но современные виды несекомоядных не очень отличаются от своих предков.

Кроме "почтенного возраста", у землероек немало необычных черт в строении и поведении. Начать хотя бы с того, что это наименьшие млекопитающие на земле. Землеройки, обитающие в Украине, весят от 3 до 15 граммов! И это еще ничего: на Кавказе живет крошечная белозубка, вес которой от одного до полутора граммов! Помимо веса, землеройки удивляют и другими своими особенностями. Один их аппетит чего стоит: вес их суточного рациона в 2-4 раза больше веса самого зверька! Корм у землероек очень калорийный. Представляете, если бы и у людей был такой аппетит? Невероятная прожорливость этих крохотных охотников вполне объяснима. Во-первых, уровень обмена веществ и подвижность у них выше, чем у других млекопитающих. А во-вторых, из-за малых размеров соотношение площади поверхности тела к массе очень велико. Потому организм этих малюток очень быстро отдаёт тепло окружающей среде, а потери надо восполнять. Вот и приходится съедать и "сжигать" всё новые и новые порции корма.Обыкновенная кутора (источник http://www.apus.ru)

Из-за своей прожорливости землеройки - одни из лучших защитников леса от вредителей. Зверьки - часть природного "охранного агентства" по защите леса. Они уничтожают взрослых насекомых и личинок, которые зимуют в почве. Этого не делают ни хищные насекомые, ни большинство птиц.

Есть у землероек и ещё одна поразительная особенность. Зимой, с наступлением холодов, из-за резкого повышения затрат энергии многие животные худеют. Снижается масса жировых отложений (не до жиру, быть бы живу!), иногда даже внутренних органов и мускулатуры. Худеют и землеройки. Но у них, кроме всего прочего, уменьшается череп - он становится более плоским! И вместе с ним худеет... головной мозг. Этот факт, как говорится, вообще в голове не укладывается! В нашем понимании мозги - это мозги, и без них никак! До сих пор зоологи всего мира не могут найти ответа на вопрос, как вообще возможно такое?

Считая себя хозяином природы, человек "наложил руку" на всё живое. Досталось и землеройкам. Их, конечно, никто ради меха или мяса не ловил, но и загрязнение человеком окружающей среды своё дело сделало. В нашей области, например, обитают 5 видов землероек, из них один вид (кутора малая) - исчезающий.




 

Роман Евгений Сильванский Сергей Александрович